Tortuga de Cumberland

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La tortuga de Cumberland, científicamente conocida como Trachemys scripta troostii, es una fascinante subespecie de tortuga semiacuática perteneciente a la familia Emydidae. Se encuentra nativa en los estados de Tennessee y Kentucky, en Estados Unidos.

Hace años, esta subespecie se clasificaba en el género Pseudemys, pero posteriormente fue reubicada en el género Trachemys scripta. Es una tortuga que comparte muchas similitudes con la tortuga de orejas rojas y la tortuga de orejas amarillas. Se cree que esta reorganización taxonómica se debió a su similitud genética con otras especies de tortugas de la familia Emydidae.

Distribución

La localización de la tortuga de Cumberland tiene una amplia distribución geográfica en los Estados Unidos. Esta especie habita desde el sudeste de Kentucky hasta el noreste de Alabama, aunque también se la puede encontrar en algunas áreas adyacentes de los estados de Tennessee y Georgia.

Viven en las regiones que son atravesadas por los ríos Cumberland y Tennessee. Estos ríos son importantes fuentes de agua dulce en los Estados Unidos, y proporcionan un hábitat adecuado para esta subespecie de tortuga semiacuática.

En su hábitat natural, la tortuga de Cumberland prefiere vivir en lugares de agua dulce como lagos, ríos y pantanos, aunque pueden ser encontradas en zonas de tierra firme cercanas a estas fuentes de agua. No está en ríos con mucha corriente de agua. Son capaces de sobrevivir en climas templados, y pueden adaptarse a diferentes tipos de hábitats acuáticos y terrestres.

Características

La tortuga Cumberland tiene características físicas que la diferencian de otras subespecies. Por ejemplo, posee una franja postocular de color amarillo a anaranjado y las rayas del mentón son más anchas que en la subespecie anterior. En cada costal de su caparazón se puede observar una banda transversal amarilla.

Otra característica distintiva de la tortuga de Cumberland son las escamas de su plastrón, que presentan un dibujo oscuro casi circular con un centro claro. Esta combinación de patrones de color en su caparazón y plastrón hacen que esta subespecie de tortuga sea fácilmente reconocible.

Cuidados de la tortuga de Cumberland

A continuación mostramos  los cuidados de tortuga de cumberland y requisitos básicos para mantener en buenas condiciones a esta tortuga. Requiere un hábitat con una zona seca, una buena calidad de agua y una temperatura adecuada. Para mantenerse saludable, necesita tomar baños de sol prolongados para regular su temperatura corporal, y es necesario para la digestión adecuada de los alimentos y la absorción de nutrientes. Se recomienda un sustrato adecuado y no usar grava en el fondo para evitar ahogamientos y malos olores. Se debe proporcionar dosis de calcio y eliminar el cloro del agua del grifo con un anticloro.

Lampara UVB

La lampara UVB es esencial que estas tortugas tomen baños de sol prolongados para regular su temperatura corporal, lo que ayuda a la digestión adecuada y la absorción de nutrientes para tener un caparazón fuerte. Si no es posible proporcionar exposición al sol al aire libre, se debe usar una bombilla UVB especial para reptiles y asegurarse de que reciban entre 4 y 8 horas de exposición diaria.

Sustrato

Si la tortuga está en una pecera, tina o tortuguero, no se recomienda el uso de grava en el fondo debido a que pueden tragarla y ahogarse, y esta puede guardar suciedad y malos olores. En su lugar, se pueden utilizar sustratos como los guijarros, que tienen las dimensiones correctas para que no se los coman.

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Acuaterrario

Estas tortugas requieren mucho agua, así que necesitamos que su hábitat tenga una cantidad suficiente de agua para que puedan nadar libremente y desarrollarse adecuadamente.

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Zona Seca

Las tortugas de Cumberland necesitan un área seca en su hábitat donde puedan descansar y tomar el sol. La zona seca debe ser de fácil acceso y que no haya corrientes de aire cercanas, ya que estas tortugas son propensas a enfermarse de neumonía. Se puede utilizar una rampa de césped artificial para que puedan acceder fácilmente a la zona seca.

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Filtro

Elegir correctamente un buen filtro para asegurar una buena calidad del agua para las tortugas y prevenir enfermedades. Tenemos que comprobar que el filtro esté siempre activo y funcione correctamente.

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Calentador

Es recomendable mantener la temperatura del agua a 28 grados durante los primeros dos años de vida de la tortuga para que se mantengan activas y tengan apetito para crecer saludablemente. A medida que van creciendo, se puede bajar la temperatura a entre 25 y 28 grados con un termostato regulable. Hay que suministrarles dosis de calcio, lo cual se puede hacer con pastillas en forma de tortuguita para acuarios o con hueso de jibia.

Anticloro

Si se utiliza agua de grifo, es fundamental añadir un anticloro para eliminar el cloro del agua del grifo y prevenir irritaciones en los ojos y la piel de las tortugas. No utilizar anticloro puede producir una muerte biológica de las bacterias buenas que tenemos en el filtro.

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¿Cuánto vive la tortuga de Cumberland?

La tortuga de Cumberland tiene una esperanza de vida que puede superar los 30 años en estado salvaje, aunque en cautiverio pueden vivir aún más tiempo incluso pasando de los 40 años de edad. Esto dependerá de diversos factores, como la calidad de la alimentación, el tamaño del hábitat y las condiciones de vida en general. Por lo tanto, si se proporcionan las condiciones adecuadas, la tortuga de Cumberland puede ser una mascota a largo plazo y una compañera fiel durante varias décadas.

¿Qué tamaño tiene la tortuga de Cumberland?

El tamaño que llega a desarrollar esta tortuga cerca de 30 cm.

¿Qué come la tortuga de Cumberland?

Es una especie omnívora que consume una amplia gama de alimentos para satisfacer sus necesidades nutricionales. Entre sus preferencias alimentarias se encuentran caracoles, cangrejos de río, larvas de insectos, renacuajos, pequeños peces y una variedad de vegetales. Cabe destacar que, aunque los juveniles son más carnívoros, los adultos se alimentan principalmente de plantas.

En cautiverio, es fundamental proporcionarles una dieta equilibrada que incluya alimentos frescos y variados, como verduras, frutas y proteínas animales. La guía de comida para tortugas de agua puede resultar de gran utilidad para garantizar que se cubran todas las necesidades nutricionales de estas tortugas. Para garantizar que la tortuga de Cumberland reciba una alimentación adecuada, es esencial mantener la temperatura del agua por encima de los 18°C.

Reproducción

El proceso de reproducción de la tortuga de Cumberland se lleva a cabo durante los meses de primavera, otoño e invierno. Durante este ritual, el macho agarra a la hembra con sus patas delanteras rígidas y ésta le permite que la monte.

Las hembras de esta subespecie de tortuga tienen la particularidad de alejarse bastante del agua para anidar, lo que a menudo las pone en peligro al cruzar carreteras transitadas y ser atropelladas. Una vez que encuentran un lugar adecuado, construyen un nido generalmente durante la noche, en diferentes tipos de suelo.

La media de la puesta de 6 a 15 huevos, y se ha observado que el 70% de las hembras de la tortuga de Cumberland producen dos nidadas por año. Este proceso de reproducción es esencial para la supervivencia de la subespecie, ya que las crías de tortuga de Cumberland son particularmente vulnerables y necesitan de una buena cantidad de tiempo y cuidado antes de poder valerse por sí mismas.

tortuga de cumberland bebe
Tortuga de Cumberland bebe

Especies compatibles

Si estás considerando agregar otro animal al acuaterrario donde vive tu tortuga de Cumberland, tenemos que estar seguros de elegir una especie que sea compatible con ella. Entre las especies que podrían ser compatibles se encuentran la tortuga de Florida (orejas rojas u orejas amarillas), la tortuga pintada, la tortuga pavorreal, la tortuga picta dorsalis, la tortuga panza amarilla, la tortuga panza roja, la tortuga cooter, la tortuga mapa, la tortuga falsa mapa, la tortuga diamante o la tortuga picta belli.

Aunque estas especies puedan ser compatibles con la tortuga de Cumberland, es necesario asegurarse de que todas ellas tengan necesidades similares en términos de temperatura, iluminación y alimentación para evitar problemas de salud o comportamiento. Antes de agregar cualquier otra especie al acuaterrário, se debe investigar las características de la especie en cuestión y asegurarse de que puedan convivir de manera saludable con la tortuga de Cumberland. Hay que recordar que las tortugas son animales territoriales y que se debe proporcionar suficiente espacio y refugios para evitar conflictos entre ellas. Con un poco de planificación y cuidado, es posible crear un acuaterrário que sea un hogar feliz y saludable para varias especies de tortugas.

Estado de conservación

A pesar de que la tortuga de Cumberland no se encuentra en peligro de extinción en la actualidad debido a su abundancia en su hábitat natural, esta especie enfrenta varios desafíos. La urbanización y los accidentes de tráfico son algunas de las amenazas que afectan a esta tortuga en su hábitat natural.

Alrededor de los criaderos especializados, la recolección de animales reproductores ha llevado a la erradicación de la especie en áreas amplias. Aunque no esté en peligro de extinción en estos momentos, deben seguir controlando la población de la tortuga de Cumberland y tomar medidas para proteger su hábitat y evitar la recolección excesiva de la especie en los criaderos.

El principal problema causado por esta especie es una especie muy adaptable al medio, lo que está provocando graves daños en nuestros ríos y lagos. Aquellos que deseen adquirir animales de esta especie deben ser conscientes de que comen en grandes cantidades, generan una gran cantidad de residuos y crecen rápidamente. Nunca se deben liberar animales foráneos en nuestros cuerpos de agua, ya que esto puede tener consecuencias perjudiciales para el ecosistema local.

De acuerdo con la legislación actual, establecida en el Real Decreto 630/2013, la tenencia, transporte y comercio de esta subespecie está prohibida todas las tortugas cumberland.

Imágenes de la Tortuga de Cumberland

A continuación mostramos una galería de fotos de la Tortuga de Cumberland para aprender a diferenciarla de otras especies de tortugas:

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