Tortuga Sulcata

tortuga sulcata
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La tortuga sulcata, también conocida como tortuga africana de espolones (Centrochelys sulcata), es una especie exótica de tortuga terrestre que es popular en todo el mundo. Originaria del África subsahariana, esta tortuga es conocida por su tamaño grande, su longevidad y su personalidad amigable. Son animales longevos y pueden vivir 100 años en cautiverio. La tortuga Sulcata es una especie popular como mascota, pero debido a su tamaño y necesidades específicas de cuidado, no es adecuada para todos los dueños de mascotas. La tortuga Sulcata enfrenta amenazas como la pérdida de su hábitat natural y la caza furtiva, por lo que se necesitan esfuerzos de conservación para proteger a esta especie en peligro.

Distribución de la tortuga sulcata

La tortuga sulcata antiguamente vivía en la zona central de África, mas concretamente entre Mauritania y Etiopía. Se tiene constancia de que existen poblaciones aisladas sobre el sur de Mauritania, noroeste de Senegal, sur de Mali, Chad, Eritrea y Etiopia.

Hábitos de la tortuga sulcata

La actividad de la tortuga sulcata está influenciada por la climatología , con una estación lluviosa en julio-agosto, una estación cálida y húmeda hasta noviembre, y una estación muy cálida y seca hasta junio. Para poder protegerse del calor y de la sequedad, esta tortuga excava madrigueras muy largas, donde pasa una gran parte de las horas cálidas y de la estación seca. Se trata de galerías que tienen exactamente la forma de su cuerpo, con varias cámaras más anchas para estacionarse o girar, y donde encuentra un poca humedad en la estación seca e incluso animales muertos para alimentarse.

Puede vivir muchas semanas sin comer ni beber. Las tortugas jóvenes comparten madriguera con las adultas. Las jóvenes comienzan a cavar su propia madriguera a los 5 años de edad.

caparazon tortuga sulcata
Caparazón tortuga sulcata

¿Cuánto vive una tortuga tortugas sulcata?

A diferencia de otras especies de tortugas, las sulcatas tienen una vida útil de hasta 80 años, lo que significa que son una mascota que puede acompañarte durante toda tu vida. Aunque en cautiverio pueden llegar a pasar de los 100 años.

¿Qué tamaño tiene una tortuga sulcata?

Las tortugas sulcatas pueden crecer hasta 80 centímetros de largo y pesar más de 98 kilogramos los machos y las hembras alcanzan los 60 kg. en la edad adulta. Como una especie de tortuga terrestre, no necesitan un cuerpo de agua en el que nadar, pero sí necesitan un amplio espacio terrestre para moverse y explorar. Es la mayor tortuga del continente Africano.

¿Qué puede comer la tortuga sulcata?

Una dieta rica en fibras, como heno y pasto, es ideal para las tortguas sulcatas, pero también necesitan una fuente de proteínas en forma de insectos y vegetales frescos. En su hábitat es pobre de nutrientes es más bien herbívora. En cautividad se alimenta de matas de cacahuete pero le gustan mucho los mangos y las sandías aunque puede consumir animales muertos, plantas espinosas, cortezas de arboles, algas y plantas acuáticas.  Bebe pocas veces aunque después del periodo de sequia puede ingerir el 15% de su peso en agua.

Cuidados de la tortuga sulcata

Las tortugas sulcatas requieren un hábitat cálido y seco con una temperatura ambiente de al menos 21°C. Necesitan un refugio para esconderse del sol directo y protegerse de temperaturas extremas, y también necesitan acceso a una fuente de agua limpia para beber y remojarse.

Tortugas sulcatas en exterior

La vida de las tortugas sulcatas en exteriores ofrecen numerosas ventajas sobre los interiores, especialmente durante las épocas cálidas, y deberían ser considerados como una opción. Las Sulcatas, en particular, debido a su gran tamaño y hábitos de pastoreo, deberían ser mantenidas en exteriores siempre que las condiciones climáticas lo permitan.

Tortugas sulcatas en interior

La forma más común de mantener a estas tortugas en interiores es en una mesa de tortuga o terrario. Para una tortuga bebé, un hábitat razonable debería tener unas dimensiones de 60 x 60 cm, pero se debe ir aumentando su tamaño a medida que la tortuga crezca, ya que son una especie de rápido crecimiento y a los 3 años pueden superar los 30 cm. En la parte inferior de la mesa, se pueden hacer agujeros para el drenaje de la comida y el agua, y eventualmente contenedores de desove (nidos) con fácil acceso para los animales. Sin embargo, para una tortuga adulta, el hábitat interior debería ser de al menos 240 x 240 cm. No es práctico mantener esta especie en el interior.

El área de agua del hábitat debe ser lo suficientemente grande para que la tortuga pueda sumergirse completamente en ella, pero no tan profunda como para que pueda ahogarse. Como sustrato en la porción seca del hábitat, una mezcla de tierra y arena o pajote de ciprés funcionan muy bien, pero para esta y otras especies áridas, el sustrato de preferencia es pasto (paja), ya que es de muy fácil mantenimiento y proporciona nutrientes a las tortugas si lo comen. Esta área debe mantenerse seca, ya que las Sulcatas no toleran la humedad. Si se utiliza arena como sustrato, se recomienda no apoyar la comida en el área de arena, ya que puede ser retenida en el tracto digestivo, lo que posiblemente causaría la muerte de la tortuga.

El hábitat también debe estar equipado con una lampara UVB.

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Reproducción de la tortuga sulcata

El dimorfismo sexual  esta muy marcado, los machos presentan concavidades bajo el plastrón que superan los 12 cm de profundidad. Los machos son más grandes que las hembras.

Sus nidos son profundos (a veces hasta 40 cm) y se observan dos puestas en promedio, con un máximo de 4 por hembra. Cada puesta contiene de 13 a 31 huevos (un promedio de 19 por puesta), que pesan entre 45 g y 60 g. El huevo es casi redondo. La incubación es de unos 120 días. Del 90 % de los huevos nacen crías viables. La tortuga sulcata bebe pesa aproximadamente 50 g. El crecimiento es rápido, 1 kg a los dos años, y 5 a 6 kg a los cuatro años.

El apareamiento es un momento espectacular debido a que son tortugas de gran tamaño. El macho se apoya con las patas delanteras sobre la hembra y emiten un sonido ronco.

tortuga sulcata bebe
Tortuga sulcata bebe

Estado de conservación de la tortuga sulcata

Antiguamente se contaba como un tipo de tortuga común y era consumida por muchos pueblos y exportada a países occidentales. Hasta mediados del siglo XX había bastante población de tortugas sulcata pero disminuyeron por culpa de la exportación a zoológicos, jardines particulares y recolecciones destinadas a la alimentación. El constante aumento del ganado llevo al sobrepastoreo con su posterior desertización y la tortuga sulcata no se pudo aclimatar. Actualmente es prohibido recolectar esta especie en el medio natural.

Actualmente en existen muchas tortugas sulcatas en zoológicos por lo cual en occidente pueden reproducirlas para hacer intercambio con otros zoológicos. Existe una asociación francesa llamada SOS sulcata que acoge a las tortugas decomisadas, repatriadas o heridas en la aduana en Senegal.

Otros tipos de tortugas de tierra

Existen varias especies de tortugas terrestres en todo el mundo, cada una con características distintivas:

Accesorios para tortugas de tierra

Video Tortuga Sulcata

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