Tortuga cuello largo

tortuga cuello largo
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La tortuga cuello largo o tortuga cuello de serpiente (Hydromedusa tectifera) es una tortuga de agua del género hydromedusa. La especie de tortuga de cuello largo se encuentra en América del Sur. Esta tortuga es conocida por su cuello largo y delgado, que le permite extender su cabeza hacia afuera del caparazón para respirar mientras permanece sumergida en el agua. Su caparazón tiene un diseño hidrodinámico que le permite nadar con facilidad y rapidez.

Existen 2 especies dentro del género Hydromedusa, la Hydromedusa maximiliani y la Hydromedusa tectifera (Tortuga cuello de serpiente Sudamericana).

¿Dónde vive la tortuga cuello de serpiente?

La tortuga cuello de serpiente vive (Hydromedusa tectifera) en América del Sur. Su área de distribución abarca desde el sudeste de Brasil, en regiones como São Paulo, Rio Grande do Sul y Paraná, hasta Uruguay y el noreste de Argentina, específicamente en la zona del Río de la Plata. Ha sido reportada en algunas ocasiones en Paraguay, se requiere confirmación adicional para afirmar su presencia en este territorio.

Características

Su caparazón tiene forma ovalada y es más ancho en la parte posterior. La característica distintiva de sus escamas son las protuberancias cónicas que sobresalen hacia atrás, lo que le otorga una apariencia rugosa, especialmente en los juveniles. Esta textura junto con la presencia de algas incrustadas en las escamas, aumenta su camuflaje con el entorno. Con la edad, el caparazón se suaviza y en algunos individuos solo queda una carena central desde la parte posterior de la primera vertebral hasta el principio de la quinta.

caparazon tortuga cuello de serpiente
Caparazón tortuga cuello de serpiente (Hydromedusa tectifera)

El espaldar es de color chocolate oscuro a pardo, con cada escama presentando líneas cortas y puntos negros.

El plastrón es a menudo claro, de tonos amarillentos a gris, con manchas irregulares de color pardo oscuro y en los machos, una concavidad importante. Algunos individuos tienen suturas oscuras en un plastrón poco manchado, mientras que otros tienen suturas claras que delimitan las escamas. La cara inferior de las marginales puede ser clara, con manchas oscuras o tener un triángulo negro en el centro de la escama.

La cabeza es mediana y está cubierta de escamas pequeñas y regulares, con una nariz corta y puntiaguda. A diferencia de la especie precedente, la mandíbula no tiene muesca ni pico ganchudo. La cabeza es de color gris oscuro a pardusco, con una banda clara, grande y gruesa que va desde el labio superior hasta la base del cuello, atravesando el tímpano y rodeada de negro. El cuello tiene líneas claras discontinuas por debajo y destacan las mandíbulas. El cuello es muy largo, a veces más que el caparazón, de ahí su nombre de tortuga de cuello de serpiente o tortuga de cuello largo.

tortuga cuello de serpiente

Las patas son de color gris oliváceo por encima, con áreas claras por debajo y fuertemente palmeadas, con cuatro uñas. En algunos machos, el espaldar puede ser más bajo en la parte trasera.

Hábitos

La tortuga cuello largo es tímida y prefiere hábitats como marismas, lagos, lagunas, canales de irrigación y cursos de agua fangosos, y rara vez se le ve tomando el sol en la orilla. Se queda inmóvil en el fondo del agua, a menudo entre las algas, y parece depender de la vegetación acuática.

Tortuga cuello largo en la naturaleza
Tortuga de agua cuello largo en la naturaleza

Al caer la noche, la tortuga sale del agua pero pronto regresa al medio acuático. En la parte sur de su rango, hiberna durante los meses de junio, julio y agosto en el fondo fangoso o en un agujero excavado en la orilla.

¿Cuánto vive la tortuga cuello largo?

La tortuga cuello de serpiente tiene una longevidad media, con un promedio de vida que oscila entre los 20 y los 30 años, dependiendo si está en un medio natural o en cautiverio.

¿Qué tamaño tiene la tortuga con cuello largo?

La tortuga de cuello largo puede alcanzar una longitud de hasta 30 cm.

¿Qué come la tortuga cuello largo?

Esta especie tiene preferencia carnívora se alimenta principalmente de caracoles, aunque también consume mejillones de agua dulce, insectos, cangrejos, anfibios, renacuajos y pequeños peces. Para atrapar a sus presas, puede inhalar agua bruscamente o extraer los caracoles de sus conchas con sus mandíbulas.

En cautiverio se recomienda usar una dieta similar a la que lleva en la naturaleza aportando peces de rio tipo pez guppy o molly. Toda dieta base en cautiverio se recomienda aportar stick o pellet para tortugas. Recomendamos los SERA Carnivor ya que naturalmente se alimenta de alimentos altos en proteína.

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Cuidados tortuga cabeza de serpiente

La tortuga cuello de serpiente es una especie que requiere cuidados específicos si se desea mantener en cautiverio.

Acuaterrario

Para crear un ambiente adecuado, es necesario tener un acuaterrario espacioso con una zona acuática que ocupe la mayor parte del espacio disponible. La profundidad del agua debe ser de al menos 30 cm y debe de tener una zona seca con rampa para salir al exterior.

El agua

El pH del agua es un factor crítico para el mantenimiento de esta especie, ya que habitan en aguas ligeramente ácidas en libertad. Es necesario mantener un pH de entre 5 y 5,5 y usar un buen filtro para mantener el agua limpia. Recomendable usar agua de osmosis para regular el pH.

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Zona terrestre

En la zona seca, es necesario mantener una alta humedad y proporcionar suficientes plantas y escondites. El musgo es un excelente elemento para mantener la humedad y proporcionar un lugar de descanso para las tortugas. La temperatura adecuada para su hábitat debe rondar los 25º C, aunque durante los meses más cálidos se pueden mantener al aire libre.

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Para su hibernación controlada, se recomienda proporcionarles un ambiente con una temperatura de 10-15º C durante al menos 60 días. Para lograr esto, se pueden utilizar recipientes con musgo, coco y corteza con una humedad elevada.

La tortuga cuello de serpiente puede prosperar en cautiverio y ser una mascota fascinante, pero requiere unos cuidados medios.

Reproducción

El apareamiento implica que el macho muerda las patas traseras y el cuello de la hembra antes de montarla. La incubación de los huevos tarda unos 70 días en promedio. Los huevos son blancos y duros. Los juveniles son muy rugosos y oscuros, midiendo alrededor de 3 cm.

tortuga cuello de serpiente bebe
Tortuga cuello de serpiente bebé

Imágenes de la Tortuga Cuello Largo

A continuación mostramos fotos de tortugas de cuello largo:

Estado de conservación

Las tortugas cuello largo son una especie poco investigada. En algunas áreas húmedas en su hábitat pueden estar en riesgo debido a la agricultura intensiva, esta especie en general no está en peligro y no está protegida. Puede ser vulnerable en áreas cercanas a grandes ciudades. Es poco sensible a la contaminación. Se sugiere que las poblaciones aisladas sean estudiadas más detalladamente, ya que podrían existir subespecies.

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