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Tortuga argentina

tortuga argentina

La tortuga argentina (Chelonoidis chilensis), también conocida como tortuga terrestre de argentina o tortuga patagonica , es una especie de tortuga de tierra que habita en Argentina y en algunas partes de Bolivia y Paraguay.

Distribución

La tortuga argentina se encuentra principalmente en Argentina, aunque también se puede avistar en Bolivia y Paraguay, al sur de las áreas donde se distribuyen las especies Chelonoidis denticulata y Chelonoidis carbonaria. Esta tortuga habita en las provincias fitogeográficas del Chaco más árido y en la del Monte, y en ocasiones se puede encontrar más al sur.

tortuga argentina caminando

Características

La tortuga terrestre argentina tiene una morfología bastante similar a la de Centrochelys sulcata, una especie africana. Al igual que esta última, la tortuga argentina habita en ambientes secos y áridos con vegetación escasa. Su forma general es oval y plana, con placas gruesas que tienen anillos de crecimiento muy marcados con color uniforme es amarillo y su piel es grisácea. Su cabeza cuadrada también la hace parecerse a Centrochelys sulcata.

La identificación de la tortuga terrestre argentina (Chelonoidis chilensis), es muy sencilla. En los machos, su caparazón es casi negro, mientras que en las hembras es de color pardo claro. Su cabeza, patas y cola presentan un tono grisáceo.

El plastrón de la tortuga terrestre argentina tiene una coloración amarillenta con suturas pardas, la cual se vuelve uniformemente de amarillo a pardo a medida que envejece. En los machos, la concavidad debajo del plastrón es reducida y el dimorfismo sexual es moderado.

Las patas delanteras son largas y tienen escamas puntiagudas que son fácilmente identificables. Las patas traseras tienen una forma similar a las patas de un elefante.

Sus ojos son pequeños y oscuros en comparación con su tamaño corporal.

cabeza de tortuga argentina
Se puede observar la forma de la cabeza argentina

Como diferenciar las hembras de los machos

Las hembras suelen tener un color más claro y ser de mayor tamaño en edad adulta que los machos. Existen otros rasgos que permiten distinguir entre un ejemplar chelonoidis chilensis macho o hembra, como:

  • La cola de la hembra es más corta que la del macho.
  • El plastrón del macho tiene una forma cóncava, mientras que el de la hembra es plano.
  • El ángulo de las placas anales es mayor en los machos que en las hembras.

Subespecies

En cuanto a las subespecies de la tortuga argentina, algunos especialistas proponen la existencia de tres, pero no todos están de acuerdo.

Estas subespecies descritas son la Chelonoidis chilensis chilensis, Chelonoidis chilensis donosobarrosi que habita en el sur de la provincia de La Pampa hasta Rawson en Argentina, y que se caracteriza por ser más grande y oscura que la otra subespecie. La tercer especie Chelonoidis chilensis petersi que se encuentra en el Chaco de Paraguay y Argentina, y que actualmente es considerada por algunos como una especie distinta.

Hábitos

La tortuga de tierra argentina se encuentra en áreas con una capa herbácea empobrecida, donde abundan cactáceas y arbustos espinosos.

Esta especie suele frecuentar cubetas salinas, lechos de ríos en la llanura semidesértica y a veces, laderas pedregosas de antiguos túmulos volcánicos. Para protegerse del sol, utiliza orificios naturales y cavidades.

Durante el periodo de lluvias, está activa principalmente durante las primeras horas de la noche, mientras que en verano, sale temprano en la mañana y al final de la tarde. Su ciclo anual comienza con su actividad entre noviembre y diciembre, seguida de la reproducción.

Luego, a finales de marzo, se retira a sus refugios de invierno. Se alimenta principalmente de leguminosas, pencas de cactus, frutos caídos, flores y espigas de gramíneas, y parece ser exclusivamente herbívora.

¿Cuánto mide la tortuga argentina?

Estas tortugas llegan a medir hasta 28 cm de largo, siendo las hembras de mayor tamaño que los machos.

¿Cuánto vive la tortuga argentina?

La longevidad de esta especie es reducida respecto otras tortugas terrestres, con una esperanza de vida de alrededor de 40 años.

Cuidados tortuga argentina

A continuación mostramos los cuidados de la tortuga terrestre argentina dependiendo de donde está alojada.

Cuidados en interior

Características del terrario

Para mantener a las tortugas terrestres en el interior, la forma más común es mediante un terrario de interior. Para una tortuga bebé, el hábitat interior debe tener dimensiones de al menos 60 x 90 cm, mientras que para una tortuga adulta, el hábitat interior debe tener al menos 120 x 120 cm de tamaño y debe ir aumentando a medida que la tortuga crece. En el fondo del terrario, se pueden hacer agujeros para colocar el alimento, el agua y eventualmente los nidos con fácil acceso para las tortugas.

Es esencial proporcionar acceso a agua en el hábitat, para que la tortuga pueda hidratarse. El área debe ser lo suficientemente grande como para que la tortuga pueda mojarse completamente en ella, pero no tan profunda como para que pueda ahogarse. Una pequeña bandeja es adecuada para este propósito. Como sustrato, en la porción seca del hábitat se puede utilizar pasto seco. Las tortugas son muy sensibles al exceso de humedad, y el pasto seco las protege de ella. Además, se les debe proveer de una fuente de comida, recordando retirar el pasto una vez que esté húmedo o en estado de descomposición.

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Lámpara para tortugas

En una esquina del hábitat, se debe ubicar una lámpara «spot» para proveer a la tortuga un lugar en el que regular la temperatura de su cuerpo cuando necesite subir su temperatura. La lámpara debe estar dispuesta de manera que provea un punto de regulación de alrededor de 35 grados centígrados. El hábitat también debe estar equipado con una fuente de luz UVB, necesaria para la síntesis de vitamina D3 (para el metabolismo del calcio). Si se prefiere, se puede utilizar un bulbo de vapor de mercurio, ya que cumple con ambos requisitos (calor y UVB). Actualmente recomendamos para rayos UVB:

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Aunque las tortugas terrestres pueden sobrevivir en temperaturas frías, el frío combinado con condiciones húmedas puede resultar en distrés respiratorio. Esta especie debe mantenerse en un área con un lugar seco en el que puedan refugiarse cuando lo necesiten. Otro elemento importante que debe contener el hábitat es una caja en una esquina lejos del punto caliente (donde está la lámpara de calor) para que pueda retirarse a un punto más fresco y oscuro.

Cuidados en exterior

Mantener tortugas en el exterior en lugares seguros y a prueba de depredadores ofrece muchas ventajas sobre los hábitats interiores y deberían ser considerados cuando la temperatura lo permita. Debido a que estas tortugas son hábiles excavadoras, el hábitat debe estar cercado, extendiéndose por debajo de la superficie de la tierra. En áreas de alta probabilidad de lluvias, se debe tener cuidado de que el hábitat no quede demasiado mojado para evitar la piramidismo, lo que hace que la dieta sea aún más importante.

Una dieta alta en fibras, baja en proteínas y rica en calcio asegurará un correcto funcionamiento del tracto digestivo. Se debe evitar la utilización excesiva de vegetales de supermercado. En su hábitat natural, estas tortugas son exclusivamente herbívoras y se alimentan de leguminosas, tallos, frutos de cactáceas, gramíneas y algunas flores.

¿Qué come la tortuga terrestre argentina?

La dieta ideal para la tortuga terrestre argentina es exclusivamente herbívora, basada en su alimentación natural. En su hábitat natural, esta tortuga consume leguminosas, tallos y frutos de cactáceas, gramíneas y algunas flores para obtener todos los nutrientes necesarios. Para evitar problemas de salud en cautiverio, se recomienda una dieta alta en fibras, baja en proteínas y rica en calcio, lo que asegurará un correcto funcionamiento del tracto digestivo y un crecimiento adecuado. Debemos tener en cuenta que estas tortugas tienen tendencia a piramidarse y a desarrollar imperfecciones óseas en cautiverio.

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Complementos alimenticios para tortuga de argentina

Para complementar su dieta, se pueden proporcionar vegetales de hojas como dientes de león, endivia, hojas de parra, mezclas de hierbas y pastos. Se recomienda el uso de suplementos adicionales de calcio en polvo (carbonato de calcio) que se pueden espolvorear sobre la comida. Se sugiere la utilización de Calcio y vitamina D3 si el animal es mantenido en interiores y solo Calcio sin vitamina D3 si se va a mantener en el exterior. También se puede proporcionar huesos de jibia para mantener el nivel de calcio y para un correcto crecimiento del pico. Es altamente recomendable el uso de complejos de vitaminas y minerales.

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Lista de plantas para tortuga terrestre argentina

Aquí tienes una lista de plantas recomendadas para alimentar a tu tortuga terrestre argentina:

  • Buchloe dactyloides
  • Dactylis glomerata
  • Andropogon gerardii
  • Andropogon scoparious
  • Agropyron smithii
  • Festuca arizonica
  • Festuca arundinacea
  • Festuca rubra (pastos recomendados para especies de regiones climáticas similares)

Se puede incluir en su dieta:

  • Diente de León (hojas y flores)
  • Sphaeralcea grossulariaefolia (hojas y flores)
  • Lamium amplexicaule (hojas y flores)
  • Alcea rosea (hojas y flores)
  • Rosas (solo flores)
  • Rosa China (hojas y flores)
  • Especies Morus (solo hojas)
  • Uva (solo hojas)

Otras opciones son algunos vegetales de hojas verdes, como lechuga romana, achicoria, endivia, calabaza (en pequeñas cantidades), zapallito (en pequeñas cantidades) y pepinos (en pequeñas cantidades). Debemos asegurarnos de que su dieta sea rica en fibras, baja en proteínas y rica en calcio para un correcto funcionamiento del tracto digestivo y un crecimiento adecuado.

Reproducción

Durante el periodo de apareamiento, los machos compiten en violentas luchas. A continuación, comienza el cortejo con gemidos bastante sonoros.

La puesta de huevos se produce entre enero y febrero, con un promedio de 3 a 7 huevos esféricos de unos 4 cm de diámetro.

Las eclosiones tienen lugar a partir de los tres meses, después de lluvias esporádicas y raras, y a veces, incluso hasta un año después.

Los jóvenes miden aproximadamente 3 cm y crecen lentamente.

La madurez sexual es bastante temprana, con cópulas fecundas a los 10 años de edad.

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Estado de conservación

En su hábitat natural, la tortuga terrestre argentina enfrenta amenazas como el sobrepastoreo y la expansión de áreas urbanas y cultivadas.

Anteriormente ha sido objeto de una gran recolección para su venta en tiendas de mascotas de grandes ciudades, lo que ha llevado a una rápida disminución de sus poblaciones. . Actualmente, figura en el Apéndice II de la CITES para su protección y conservación.