Tortuga jeroglífico

Pseudemys concinna
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La tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna), también conocida como la tortuga Jicotea, es una especie de tortuga de agua que se encuentra en América del Norte, desde el sur de Canadá hasta el norte de México. Esta especie es popular como mascota y también se encuentra en estado salvaje en muchas áreas. Pertenece a la familia Emydidae.

En este artículo, exploraremos la biología, cuidados y el comportamiento de la tortuga tortuga jeroglífico (pseudemys concinna), así como su importancia ecológica y su estado de conservación en la naturaleza. Enseñamos algunos de los problemas que enfrenta esta especie y las medidas que se están tomando para protegerla.

Características

La Pseudemys concinna comparte una notable similitud en cuanto a la forma del caparazón y del cuerpo con las reconocidas trachemys scripta elegans o trachemys scripta scripta.

Se distingue por una marca en forma de "C" invertida en la segunda costal del espaldar y una forma ovalada con una altura mayor en el centro y una ligera dentadura en la parte posterior. Su coloración general es marrón oscuro con franjas amarillas.

A medida que envejecen, los colores pueden desvanecerse y volverse de negros o pardos oscuros.

caparazon Pseudemys concinna

El plastrón es de color amarillo a anaranjado con un dibujo oscuro a lo largo de las suturas y, a veces, limitado a la mitad delantera.

La piel es marrón a olivácea con barras amarillentas claras y dos rayas amarillas muy finas y paralelas que salen de la órbita y llegan hasta el cuello. En la cara inferior del cuello, gruesas listas amarillas van del mentón a la base del cuello. La parte externa de la mandíbula inferior está finamente dentada.

Los machos tienen uñas alargadas en las patas delanteras, mientras que las hembras son más grandes y abombadas que los machos.

Subespecies

Existen cuatro subespecies distintas de la tortuga Pseudemys concinna.

Pseudemys concinna concinna

Se encuentra desde el este de Alabama hasta Virginia, tiene dos finas bandas paralelas detrás de los ojos y una pequeña raya en el centro del mentón que se divide en dos ramas formando una "Y".

Pseudemys concinna hieroglyphica

Ocupa la parte alta del valle del Mississippi, desde el sur de Illinois y de Missouri hasta Tennessee y el sur de Alabama, con un dibujo muy pronunciado en forma de "C" invertida en la segunda costal del espaldar.

Pseudemys concinna metteri

Se distribuye desde el este de Texas hasta el sudoeste de Missouri, con un dibujo menos reticulado y un plastrón oscuro y grande.

Pseudemys concinna mobilensis

se encuentra desde Florida hasta Texas. Tiene rayas rojas o naranjas en la cabeza y no se dispone mucha información sobre esta especie.

Pseudemys concinna suwanniensis

Se encuentra en el oeste de Florida, entre el norte de Tampa y el oeste de Tallahassee, con un color general negro y cinco bandas amarillo verdoso entre los ojos.

Hábitos

La tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna) habita en ríos con corriente moderada y abundante vegetación acuática, a veces con fondos rocosos, y también se pueden encontrar en algunos lagos, marismas o pozas donde el ganado bebe. Son capaces de moverse en aguas salobres y se exponen al sol constantemente, prefiriendo los troncos de los árboles emergentes o los acúmulos de rocas en las orillas. Son animales muy alerta y se sumergen rápidamente ante cualquier peligro. Estos galápagos son diurnos.

tortuga jeroglifico

Su actividad es especialmente elevada entre abril y octubre, aunque en el sur pueden ser activos durante todo el año.

Suelen alimentarse temprano por la mañana o al final del día, pasando el resto del tiempo tomando el sol. Aunque son animales muy acuáticos, salen raras veces a tierra. Son capaces de respirar sin sacar la cabeza del agua gracias a que el borde de sus orificios nasales es hidrófobo (Que no adsorbe el agua), y cuando están al nivel de la superficie, forman un pequeño "tubo de aire" que les permite respirar. En tierra, son bastante torpes y lentos.

¿Cuánto vive la tortuga tortuga jeroglífico?

Pueden llegar a vivir cerca de los 40 años en cautividad siempre que se le ofrezcan los correctos cuidados.

¿Qué tamaño tiene la tortuga jeroglífico?

La tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna) puede alcanzar los 42 cm.

Cuidados de tortuga jeroglífico

El cuidado de la tortuga jeroglífico es similar al de otras tortugas de agua. Proporcionar una nutrición equilibrada, un ambiente con suficiente luz solar y un espacio adecuado son fundamentales para su rápido crecimiento y bienestar, reduciendo el riesgo de enfermedades.

En el caso de tener que mantener a esta tortuga en el interior, deberemos proporcionarle un acuario o acuaterrario con filtro, luz UVB, sustrato, calentador, zona seca y cambios regulares de agua.

Un filtro es fundamental para mantener el agua limpia durante periodos prolongados, prevenir enfermedades y ahorrar agua. Una luz UVB es necesaria para una buena digestión y una adecuada absorción de nutrientes que permita una cáscara fuerte. El sustrato utilizado debe ser apropiado para tortugas de agua para evitar la ingestión accidental. También es necesario un calentador para mantener la temperatura del agua en un rango entre 25 y 28 grados centígrados. Finalmente, proporcionar un área seca donde la tortuga pueda descansar y tomar el sol es esencial.

Se recomienda evitar dejar hibernar a las tortugas bebés. Los cambios de agua deben hacerse semanalmente, cambiando el 20% del agua del acuaterrario para mantener bajos los niveles de nitrato. Se debe agregar un anticloro al agua del grifo si se usa para el tanque de la tortuga para evitar la irritación debido al cloro.

Para más información consulta la guía completa de cuidados de tortugas de agua.

¿Qué come la tortuga tortuga jeroglífico?

Estos galápagos comen en la naturaleza consumen larvas de insectos y algunos moluscos acuáticos. Consumen una gran variedad de vegetales, como sagitarias, hojas de nenúfares o algas filamentosas.

Alimentación en cautiverio

Estas tortugas se alimentan en el patrón de las tortugas de agua. Estas tortugas requieren una dieta balanceada para un buen crecimiento y no deben ser alimentadas con gammarus o camarones secos como su única fuente de alimento.

Se recomienda una mezcla de pellets de tortuga y alimentos de origen animal como insectos, caracoles, pescado y carnes magras. Si bien es posible que no acepten fácilmente frutas y verduras, se pueden agregar plantas acuáticas al tanque para que coman y sirvan como decoración y limpiador natural.

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Reproducción

La cópula se produce en primavera, y el cortejo es largo. El comportamiento de ambos sexos durante la cópula se asemeja al de otras especies americanas. Las puestas tienen lugar de mayo a junio, y en el norte, hasta finales de julio. Algunas hembras ponen sus huevos por la noche.

Los huevos son de color blanco rosáceo. En promedio, ponen 20 huevos por puesta, pero se pueden dar varias puestas por temporada. Las eclosiones ocurren desde finales de agosto hasta finales de septiembre. Los recién nacidos son muy coloridos y presentan dibujos especialmente atractivos.

tortuga jeroglifico bebe
Tortuga jeroglífico bebe

Especies compatibles

La tortuga jeroglífica no suelen presentar conflictos al cohabitar con tortugas de los géneros Trachemys, Pseudemys, Chrysemys y Graptemys.

Estado de conservación

La pérdida de hábitat y la competencia con especies introducidas también han contribuido a su disminución. A pesar de los esfuerzos de conservación, todavía queda mucho por hacer para proteger y restaurar las poblaciones de Pseudemys en su área de distribución.

Esta especie, la tortuga jeroglífica es una tortuga común en las tiendas de mascotas, importadas como sustituto de las conocidas tortugas deslizantes de orejas rojas, como sucede con otras tortugas como la tortuga de vientre rojo. En consecuencia, se están convirtiendo en un problema ambiental ya que algunos individuos irresponsables los liberan en la naturaleza. Como se adaptan bien, eliminan varios animales y plantas a su alcance, y compiten con nuestras tortugas autóctonas, Mauremys leprosa y Emys orbicularis.

Imágenes de la tortuga jeroglífico

A continuación mostramos fotos de la tortuga jeroglífico donde se muestran sus características descritas anteriormente:

Otras especies de tortugas de agua

Existen muchas otras especies de tortugas acuáticas fascinantes. Cada tortuga tienen necesidades de cuidados y alimentación específicas, pero pueden ser mascotas maravillosas para aquellos dispuestos a aprender y comprometerse con su bienestar.

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